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Sobre Pat

Experiencia Judicial

Tribunales de Tratamiento

Actualmente soy el juez principal en los cuatro tribunales de tratamiento del condado de Ramsey: Corte de Salud Mental, Corte de Veteranos, Corte de DWI y Corte de Abuso de Sustancias. Ofreciendo una alternativa al encarcelamiento tradicional, la culpa y la vergüenza, los tribunales de tratamiento toman un enfoque diferente de la seguridad pública al proporcionar atención y apoyo a los participantes para hacer los cambios importantes en la vida necesarios para ser miembros que respeten la ley y que participen en nuestra comunidad. Trabajamos en equipo con la comunidad para proporcionar estabilidad de la vivienda, salud mental y tratamiento de adicciones, y otros servicios. Proporcionamos estos servicios de una manera estructurada para trabajar juntos y no uno en contra del otro.

Yo pedí la asignación porque durante mucho tiempo he creído en el poder curativo de los tribunales de tratamiento, habiendo ayudado a establecer la primera Corte de Tratamiento de Veteranos en Minnesota hace más de una década y haber trabajado con los tribunales de Drogas y DWI durante más de veinte años. Los tribunales de tratamiento han demostrado ser eficaces para promover la seguridad pública y la comunidad. Como juez, es verdaderamente inspirador presidir las graduaciones de la corte de tratamiento donde reconocemos el trabajo duro y la determinación de los participantes que han completado los requisitos de la corte. Las graduaciones celebran logros como la sobriedad a largo plazo, la estabilidad de la salud mental, títulos recién adquiridos, el empleo y la estabilidad de la vivienda, las nuevas licencias de conducir, la ampliación de las redes de apoyo y las relaciones renovadas con familiares y amigos preciados. Las graduaciones demuestran que el sistema de justicia penal puede hacerlo mejor. Una vez que la pandemia haya pasado, los invito a venir a la sala 131B para celebrar una graduación con nosotros.

Infantiles y Familias

Antes de mi asignación actual, serví como juez principal de la División de Menores y Familias. Mientras estaba en esa función, me enfoqué en mantener a los niños acusados de delito fuera de custodia y ser puestos salvo en la comunidad. Hemos reducido el número de niños bajo custodia preventiva por 45 por ciento y hemos reducido la estancia promedio por un 27 por ciento. También hemos reducido el número de niños condenados a la custodia fuera de casa por un 85 por ciento. Estas son algunas de las reducciones más significativas de nuestro país, lo que finalmente llevó al cierre de Boys Totem Town, una instalación obsoleta y ahora innecesaria que había estado operando durante más de 100 años, encerrando a hombres jóvenes, desproporcionadamente niños de color. También obtuvimos nuevos fondos significativos para respuestas basadas en la comunidad que le servirán mejor a nuestros niños, familias, comunidades y seguridad pública y ayudarán a reducir las disparidades inaceptables y persistentes en nuestro sistema de justicia juvenil.

También presidí la Iniciativa de Justicia Infantil del tribunal, un esfuerzo destinado a mejorar la protección de la infancia mediante el aumento del acceso a servicios críticos de salud mental, adicciones y educación esencial para padres para la reunificación. También trabajamos para aumentar las visitas de tiempo familiar para los niños que habían sido retirados de sus hogares. Estas visitas son cruciales para el bienestar de los niños y las familias que lidian con el trauma de la extracción y la reunificación exitosa.

Como juez principal en la División de Familia Juvenil, también me atrajo la idea de mejorar la forma en que se estaban manejando los casos de la Ley para el Bienestar del Menor Indígena. El Congreso de los Estados Unidos aprobó la Ley en 1978 en respuesta a los alarmantes niveles de extracción de niños de los hogares de los nativos americanos, así como el trauma intergeneracional infligido de muchas maneras, incluyendo internados donde los niños nativos fueron despojados de lazos familiares, tribales y culturales. A pesar de la promesa de la Ley, Minnesota todavía tiene algunas de las disparidades de separaciones más altas en la nación. Trabajando en colaboración con tribus y funcionarios del condado de Ramsey, establecimos un calendario especializado de la Ley para el Bienestar del Menor Indígena. El calendario cuenta con una sala de audiencias reorganizada y más respetuosa para facilitar comunicaciones más equitativas y reducir el trauma. También trabajamos con tribus para encontrar formas innovadoras de proteger a los niños y evitar la extracción, mejorar el apoyo y educar en cuanto al espíritu y la intención detrás de la Ley. Estamos haciendo que las promesas de la Ley sean más reales.

Mejorando la Justicia

Como juez, he servido en comités para mejorar la justicia y los servicios comunitarios. Por ejemplo, presté servicio en un comité estatal para abordar las deficiencias en las prácticas y formularios de liberación previa al juicio de Minnesota. La cuestión de quién sale de la cárcel antes del juicio y sobre qué condiciones es crítica. La liberación puede afectar si un acusado puede permanecer empleado, continuar la educación o cuidar a la familia, se declare culpable o sea declarado culpable, e incluso la sentencia eventual recibida. Es un área de discreción sustancial y también disparidad persistente. Hemos demostrado, en los tribunales de tratamiento y en los tribunales de menores, que podemos reducir drásticamente el número de personas detenidas a través de medidas de sentido común y asociaciones con la comunidad. Ya es hora de hacer esto por todos.

También he servido en comités que abordan la igualdad de justicia, las disparidades raciales juveniles, los servicios de menores basados en la comunidad y centrados en la familia, las correcciones judiciales, el calendario y la eficiencia, la tecnología y el comité ejecutivo del distrito.

Los Desafíos que se Avecinan 

Ante todo, debemos redoblar nuestros esfuerzos para luchar contra el racismo y el odio. Poco después de que se anunciaran los cargos de asesinato de George Floyd, sostuvimos a la corte de tratamiento de veteranos por encima del zoom. Sabiendo que estaban en un lugar de curación, varios participantes hablaron de su propia brutalización y trauma pasado a manos de la policía, los carceleros y otros, incluso mientras servían a su país en el ejército. La justicia requiere que reconozcamos y arreglemos los daños del pasado. Es tiempo que pongamos fin a la violencia alimentada por el racismo y el odio.

Creo que puede ocurrir un cambio duradero y una verdadera justicia. Comienza por escuchar con el corazón abierto y luego tomando medidas, por imperfectas que sean. Así es como hemos mantenido a nuestros hijos (y todos ellos son nuestros hijos) fuera de custodia y en nuestra comunidad de curación, así es como continuamos operando nuestros tribunales de tratamiento, y así es como estamos reformando la liberación previa al juicio y la fianza. Los jueces no son árbitros desinteresados que llaman bola mala o bola buena. Los jueces deben actuar en nombre de la comunidad protegiendo los derechos y la dignidad humana de todos los que acuden ante el tribunal.

La pandemia sigue desafiando a los tribunales. En los tribunales de tratamiento, seguimos en contacto con los participantes de la corte de maneras innovadoras con un mensaje que ellos nos importan y que los apoyaremos en todo lo que podamos y que la recuperación continuará. Nuestros proveedores de tratamiento comunitario han hecho un trabajo increíble de adaptación y de continuar ofreciendo apoyo. Aun así, la sombría realidad para nuestros tribunales en su conjunto es que muchos otros casos permanecen en espera, creando un atraso que tardará muchos meses, sino años, en abordarse. A medida que los tribunales regresen a los negocios, los jueces deben garantizar la equidad y la seguridad. 2021 y más allá requerirá experiencia, paciencia y un sentido práctico.

Compromiso con la Comunidad

Soy un residente de St. Paul de toda la vida. Mi padre trabajó en 3M durante más de 40 años y mi madre trabajó como terapeuta ocupacional en las Hermanitas de los Pobres en St. Paul y más tarde como maestra de infancia temprana en las Escuelas del Condado de South Washington. Asistí a las escuelas secundarias y primarias de Battle Creek y a Harding High School. Me gradué de Saint Thomas Academy High School y Hamline University. Recibí mi título de abogado de la Universidad de Minnesota. 

He estado casado con Beth Peterson por 36 años. Tenemos dos hijos adultos. He sido miembro del St. Paul YWCA y de su equipo de natación masters. Beth y yo hemos contribuido con tiempo y dinero a la misión de la YWCA de empoderar a las mujeres y eliminar el racismo. Soy un viajero de bicicletas devoto, y he servido como consejero juvenil en Camp Unistar, un campamento universalista unitario en Star Island en Cass Lake. Tomo gran alegría en la amplia diversidad de personas, comida, música y celebración en nuestra comunidad. Les he echado mucho de menos durante estos tiempos difíciles.